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Hiperconvergencia: pasado, presente y… ¿futuro?

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La hiperconvergencia pisa fuerte y seguro   

Fue tan sólo hace dos años cuando el CTO de VMware Steve Chambers, utilizó por primera vez el término “hiperconvergencia” para diferenciar los sistemas de cómputo combinado que Nutanix, SimpliVity y Scale Computing estaban introduciendo frente a los sistemas de convergencia como Vblock de VCE.

Hoy, desde el vendedor de soluciones de IT hasta emprendedores en el ámbito del software de almacenamiento sostienen que la hiperconvergencia es el futuro, o al menos una opción muy posible, tal y como ya adelantaban las predicciones de importantes consultoras tecnológicas como IDC en 2012.

“This IDC study highlights that the overall spending on converged systems will grow at a compound annual growth rate (CAGR) of 54.7% from $2.0 billion in 2011 to $17.8 billion in 2016.”

Worldwide Converged Systems 2012–2016 Forecast: Adoption Fueled by Faster Time-to-Market Demands. 2012 November

Al igual que muchas otras soluciones de IT, la hiperconvergencia nace en una startup, pero al igual que el tsunami comienza con un terremoto en el lecho marino, la puesta de largo oficial de la hiperconvergencia comenzó con la creación de la plataforma EVO:RAIL de VMware, era la confirmación del líder sobre la viabilidad de un nuevo producto.

Para quien no haya tenido la oportunidad de analizar el concepto, diremos que EVO:RAIL es un diseño estándar de cuatro servidores de alta densidad, que los fabricantes de hardware pueden construir a partir de sus respectivos contenedores de piezas. Esto implica que uno puede comprar sistemas EVO:RAIL de Fujitsu, Dell, Supermicro, directamente de la casa matriz de VMware, EMC, o más recientemente de HP e Hitachi Data Systems, donde el hardware es básicamente el mismo ofreciendo cada uno de los nodos procesadores Xeon E5-2620 v2 duales, 192 GB de memoria, 400 GB de SSD y tres discos duros de 1.2 TB.

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Algunos proveedores puede que elijan distintos chips de Ethernet de 10 GB o que algunos usuarios prefieran los iLO de HP, sobre los DRAC de DELL, pero los sistemas de EVO:RAIL son básicamente intercambiables.

¿Dónde reside entonces la diferencia con otros sistemas de virtualización? Y pues en el software de VMware, que incluye no sólo vSphere y vSAN, sino también un sistema automatizado de instalación y una consola de mando simplificada.

La falta de confirmación por parte de HP de su apoyo a esta iniciativa en los primeros anuncios de EVO:RAIL, hizo pensar a la mayoría de los expertos que en vez de funcionar con el paquete de software completo de VMware, HP construiría sus módulos de hiperconvergencia alrededor de su producto StoreVirtual VSA, que es el nuevo nombre de la tecnología VSA de Lefthand iSCSI que viene usándose desde la presentación de esta familia de almacenamiento, hace ya más de 5 años.

Finalmente ha resultado que teníamos más o menos razón, porque el sistema HP ConvergedSystem 200-HC Store Virtual hace precisamente eso. El modelo básico utiliza discos SAS, debido a que, por ejemplo, el SQL Server necesario para administrar una docena de cajas registradoras no necesita más que unos cientos de IOPs.  También se presentó un modelo para tareas más exigentes que incorpora SSD y saca provecho del procesamiento por niveles del sub-LUN de StoreVirtual. En cualquier caso HP decidió finalmente proteger su apuesta incorporando al producto el paquete de software de VMware para convertirlo en EVO:RAIL.

No obstante, por más exitoso que el EVO:RAIL sea, no es lo más interesante que está sucediendo en el mundo de la hiperconvergencia. Los especialistas en Gridstore, como los de Scale Computing antes, se dieron cuenta de que si su sistema para Hyper-V funcionaba bajo Windows en un Xeon sencillo, podrían utilizarlo en un servidor más poderoso y utilizar Hyper-V para procesar cómputos también, así los servidores en sus 4 nodos alojados en 2U son bastante poderosos también, con procesadores E5-2690 10 core.

Aunque algunos consideran que la tecnología flash y la hiperconvergencia son dos grandes tecnologías, pero que nos van bien juntas, las compañías están ofreciendo sistemas de hiperconvergencia completamente flash. Nutanix tiene la NX-9000 con 6×1.6TB de flash para 3.2TB de capacidad usable con 3-way mirroring en cada uno de sus nodos de 20 core.

Incluso Gridstore tiene su modelo 100% flash recurriendo a 1 TB de SSD de alto rendimiento como cache, frente a 5TB de SSD orientados a lectura en cada nodo. El controlador virtual de Gridstore utiliza un modelo de protección de datos de paridad distribuida, que tiene significativamente menos sobrecarga que el más típico de 3 espejos.

En el caso de ORIGINstack, el fabricante español de sistemas hiperconvergentes, la apuesta en el hardware es dejarlo abierto a las necesidades del cliente.

Con un solo modelo de nodo y una configuración inicial que arranca en tres nodos, ORIGINstack permite elegir procesadores desde 4 hasta 12 cores y cantidades de memoria desde 64 Gb hasta 512 Gb por nodo para adaptarse de manera abierta a las cargas de trabajo de cada cliente.

En cuanto al almacenamiento, ORIGINstack apuesta por un sistema distribuido de almacenamiento en el que cada nodo es una controladora activa de un sistema y en el que la protección se puede definir utilizando réplica sencilla o doble de cada bloque escrito para alcanzar ratios de disponibilidad de hasta siete nueves 99.9999999%.

Para solucionar el espinoso asunto del rendimiento de disco, además del incremento que ofrece de por sí la paralelización de lecturas y escrituras, se ha diseñado un sistema que permite utilizar discos SATA de gran volumen apoyados por tecnologías SSD que aceleran el rendimiento como cache. El resultado es un sistema hiperconvergente que ofrece hasta 24 Tb netos con 4 Tb de cache SSD en un chasis de 2U, junto con el cómputo y la virtualización. En cualquier caso, la elección de discos está abierta y ORIGINstack puede configurarse con todos los discos SAS o SSD para cargas de trabajo específicas.

Ahora resulta evidente que aunque los sistemas de hiperconvergencia no se conviertan en la arquitectura dominante de la próxima década – como los servidores Blade, antes que ellos – sí serán la opción correcta para buena parte de las empresas.

Hiperconvergencia todo lo que debes saber sobre esta nueva tendencia

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Hiperconvergencia: sistemas modulares al servicio de las necesidades de tu empresa

Si actualmente te encuentras investigando sobre las distintas alternativas existentes para refrescar tus servidores o tus plataformas de virtualización, entonces lo más probables es que ya te hayas topado con el término “Hiperconvergencia”. Lo primero que posiblemente haya pasado por tu mente es: ¿Qué son estos sistemas de hiperconvergencia y qué los diferencia de los sistemas de convergencia normales?

No obstante, lo ideal sería que nos preguntásemos primero qué son los sistemas de convergencia y en qué manera se diferencian de los sistemas clásicos de infraestructura, para luego pasar a los conceptos más nuevos.

Pues en este post haremos precisamente eso, repasaremos todos los conceptos clave para luego entender mejor las opciones que tenemos hoy a nuestra disposición.

Diferencias entre sistemas de convergencia y la infraestructura IT tradicional 

Los sistemas convergentes son una evolución natural de la infraestructura IT tradicional, la cual, por lo general estaba compuesta por silos de información (unidades que trabajan de manera aislada para cada aplicación de negocio y bastante habitualmente con un alto grado de descoordinación del plan estratégico de la empresa), por ejemplo: ERP, gestión de Recursos Humanos, producción, etc..

En este modelo, previo a la consolidación que ha generado la virtualización, cada unidad de negocio disponía de su propio entorno de IT, escudándose en las necesidades y requisitos de este o aquel fabricante de software y en la necesidad de garantizar los rendimientos que cada uno solicitaba a sus clientes. El resultado lo hemos visto todos en la inmensa mayoría de las empresas, que disponían de un auténtico SIMO, o para los lectores que no entiendan este localismo, una amplia y heterogénea colección de tecnologías y fabricantes. La segunda derivada de esta forma de trabajar era que cada unidad o departamento disponía de su presupuesto y sus preferencias, por lo que la eficiencia de las políticas de compra distaba mucho de lo óptimo.

Por esta razón y una vez que la virtualización entra en escena, cobra sentido el concepto de sistemas convergentes, ya que permite combinar dos o más de estas infraestructuras como una solución de ingeniería preestablecida, puesto que el producto final que se entregará es tan homogéneo como una máquina virtual, que además es apta para todas las cargas de trabajo imaginables en el 95% de los casos que se presentan en una empresa.

VCE, HP, IBM, Oracle son algunas de las compañías que han diseñado soluciones que hacen converger almacenamiento, cómputo y redes gestionadas bajo un mismo entorno software de gestión. La idea básica es tener un solo proveedor de todos los componentes necesarios y un servicio de soporte único para sólo tener que “fastidiar” a una persona en caso de necesitar soporte, eliminando las complejidades de ingeniería y operativas que implica una solución multivendedor.

Las ventajas más relevantes de estas soluciones es que ponen a nuestro alcance diseños relativamente simples para un entorno de infraestructura bastante compleja. Normalmente podría llevarnos meses diseñar una infraestructura utilizando una mezcla de las mejores tecnologías y los sistemas convergentes reducen los tiempos de implantación y sobre todo los riesgos de desviación de tiempo y presupuesto.

Al final, lo que estamos adquiriendo con una solución convergente es un proveedor de máquinas virtuales, una máquina que nos da recursos de computación de una manera tan automática como la máquina de café nos prepara un expresso a media mañana.

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Hablemos de Hiperconvergencia 

Partiendo de las bases de la convergencia, parece en escena hace relativamente poco el concepto de SDx – Software Defined Anything, es decir, herramientas de software que nos permiten desacoplar de una manera efectiva las capacidades de los sistemas de almacenamiento, red y cómputo de un hardware específico y llevarlo a un entorno virtualizado y homogéneo, y todo esto, por supuesto, con unos costes absolutamente inferiores.

Por tanto, los sistemas de hiperconvergencia llevan este concepto de convergencia del que hablamos antes y lo llevan a otro nivel. Mientras que los sistemas de convergencia son componentes diseñados para trabajar bien en conjunto, los de la hiperconvergencia son sistemas modulares, basados en componentes homogéneos,  diseñados para ser sumados, agregando cada vez más módulos, en la medida que las tareas lo requieran.

Estos sistemas por lo general son diseñados alrededor de las capacidades de almacenamiento y cómputo ofrecidas por un único servidor de x86, interconectado por 10 GB de Ethernet. A primera vista esto puede parecer un servidor con mucha capacidad de almacenamiento y desde un punto de vista físico, lo es.

La diferencia entre un sistema de hiperconvergencia y un grupo de servidores con muchos discos, es la ingeniería y sobre todo el software. Las soluciones de hiperconvergencia sacan provecho de una nueva generación de software de control de almacenamiento, de red y de cómputo, permitiéndole a estos sistemas crecer casi sin límite. Mientras más módulos se le agregan, mejor rendimiento y mayor capacidad tendrán.

Por lo tanto, en vez de crecer mediante la inclusión de discos, memoria o CPUs, los sistemas de hiperconvergencia crecen mediante la adición de módulos. No obstante, su arquitectura no es su única ventaja, los sistemas de hiperconvergencia además gozan de un modelo de administración simplificado.

Esto, en términos sencillos, quiere decir que en vez de necesitar a un equipo de personas que se ocupe de tus unidades de almacenamiento, otro que se ocupe de virtualización y a otro que se dedique al servidor o la red, sólo necesitarás a un equipo (en algunos caso compuesto por una sola persona) que supervise el funcionamiento de tu unidad de hiperconvergencia ya que la automatización de procesos para desplegar recursos de IT está en su ADN.

Hay dos maneras en que se puede obtener una infraestructura de hiperconvergencia. Puedes comprar una de compañías como ORIGINstack, Nutanix o SimpliVity, quienes ofrecen diferentes tipos de soluciones para distintos tipos de compañías; o puedes construir tu propio sistema de hiperconvergencia.

Soluciones como VSAN de VMware y StoreVirtual de HP están diseñadas para clientes que quieren tener mayor control sobre los elementos del diseño de su sistema de hiperconvergencia. Con estos podemos elegir nuestro propio servidor de hardware y configurar los discos a nuestro gusto, siempre y cuando el hardware sea compatible con el software del proveedor.

Puntos débiles de la hiperconvergencia 

Una de las desventajas de la hiperconvergencia es que no nos permiten realizar pequeños cambios y mejoras a nuestro sistema ya que el crecimiento suele ser lineal.

Si un cluster está algo bajo de memoria, pero no de cómputo, igual tendremos que actualizar la capacidad de cómputo general agregando más módulos. De igual manera, si queremos mejorar la configuración de almacenamiento del disco esto será un problema.

La excepción a esta norma general la introducen sistemas como ORIGINstack, que basándose en una metodología de diseño OPENbay dispone de distintos niveles de procesador, y configuraciones de memoria y disco duro abiertas para adaptar el nivel de inversión a las necesidades de cada momento. Es decir, es un sistema modular asimétrico, ya que la homogeneización de los módulos se consigue a través del software y el hardware base, pero permite un alto nivel de flexibilidad.

Una segunda desventaja proviene de las barreras y trabas organizacionales que surgen cuando queremos combinar sistemas que tradicionalmente habían trabajado con silos de información u organizaciones aisladas. Si un grupo de la compañía quiere comenzar a trabajar con un sistema de hiperconvergencia, tendrá que lidiar con discusiones sobre presupuesto y diferencias de división con otros departamentos.

Conclusiones 

Los sistemas de hiperconvergencia ofrecen diseños más simples, disminución de los gastos administrativos y simplifica la gestión de proveedores en entornos altamente virtualizados.

Sin embargo, asegúrate de considerar las desventajas de los sistemas que hay en el mercado antes de decidirte a adoptar un fabricante de hiperconvergencia.

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Hiperconvergencia

Crear Cloud Privado y sus beneficios en tus operaciones diarias

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Crear Cloud Privado es ya una realidad para las PYMES

Uno de los principales retos que afrontamos los profesionales IT, es el asegurar que nuestras plataformas informáticas operen con la máxima eficiencia, fiabilidad y seguridad, sobre todo si no pertenecemos a una gran multinacional con grandes recursos de inversión.

Es justamente en este último aspecto donde cabe preguntarnos hasta que punto podemos confiar plenamente es nuestra infraestructura.

En la actualidad existen muchas tendencias tecnológicas que ofrecen un amplio abanico de opciones para escoger.  Por una parte los ISP nos ofrecen variadas opciones; Telefónica, Orange y Vodafone copan la escena.

Por otra parte proveedores como Amazon Web Services, Microsoft Azure, entre otros también nos presentan ofertas muy atractivas; pero ¿Te has preguntado hasta que punto eres realmente dueño de tus datos? y ¿Qué tan seguras están actualmente tus operaciones IT?

Si te has formulado alguna vez una o ambas interrogantes has llegado al lugar correcto.

En primer lugar es importante establecer que una verdadera Cloud Privada , solamente lo es si la infraestructura que la soporta realmente está preparada para el uso exclusivo de una sola organización que comprende múltiples consumidores.

Imagina por un momento que el coche que conduces normalmente para ir al trabajo o para los viajes del fin de semana, lo usan tus vecinos en cualquier momento, y lo que es peor sin tu conocimiento ni consentimiento…

Esta es la realidad de la gran mayoría de la oferta disponible de servicios Cloud, que deberíamos llamar por su nombre: Cloud Pública.

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Si bien es cierto que una Cloud Privada puede ser gestionada, operada y ser propietaria tanto de la organización como de un tercero o alguna combinación; además de poder estar ubicada físicamente dentro o fuera de las instalaciones de la organización que la emplea; la condición más importante que la distingue es la exclusividad de uso, y no la opción de compartirse con terceros. La importancia de contar con una solución realmente privada, dependerá del nivel de seguridad, confidencialidad e incluso paranoia con la que cada uno quiera tratar tanto los datos como los procesos de cómputo.

Es importante recordar que ningún sistema es absolutamente invulnerable. Así lo han demostrado los ciberataques a los más grandes de la industria como el iCloud de Apple, que a pesar de ser una de las plataformas más robustas y estables del mundo, se pudo demostrar que cualquier sistema desarrollado por humanos puede ser vulnerado por otro apoyado en inteligencia artificial.

Las grandes ventajas que ofrece una Cloud totalmente privada, consisten en poder mitigar el riesgo inherente a alojar la información sensible de la organización en lugares más apetecibles para hackers, ciberdelincuentes y hasta gobiernos.

Obviamente ninguna opción Cloud está exenta de catástrofes naturales, incendios u otro tipo de accidente o ataque físico; sin embargo permite una opción más confiable a la hora de gestionar los riesgos de este tipo de operaciones.

Apartando los riesgos, que harán dudar a más de uno e inclusive desistir de migrar a la tecnología Cloud, es importante considerar que existen indudables beneficios al adoptar estas tecnología, como lo son poder contar con optimización de procesos de computo, de consumo energético, eliminar redundancias y ofrecer nuevas opciones a los usuarios de la organización, a través de máquinas virtuales y ofrecer mejores desempeño de aplicativos, obteniendo ROI adecuados.

Las grandes multinacionales y muchas organizaciones de toda índole, desde hace mucho tiempo han desarrollado y potenciado sus operaciones empleando estas tecnologías, tanto en entornos locales como en operaciones diseminadas en todo el planeta.

Gigantes como NASA y Rackspace Hosting que han sido los fundadores del proyecto OpenStack, y posteriormente los grandes jugadores del sector como: Cisco, HP, Dell, Ericsson, Groupe Bull, IBM, InkTank, Intel, NEC, , Red Hat, SUSE Linux, VMware y Yahoo! , han contribuido al desarrollo de un proyecto gracias al cual hoy contamos con una plataforma de filosofía abierta que hace posible la realidad de la nube; sin embargo estas iniciativas hasta ahora solamente han sido comercializadas y adoptadas por grandes empresas, ofreciendo en su gran mayoría opciones de Cloud Pública y, solamente algunas poseen Nubes privadas propietarias, por lo general los grandes grupos.

Afortunadamente ya existe una solución pensada para el sector medio empresarial, que necesita apalancar su crecimiento a través de una solución tanto de software como de hardware fiable y robusta que permita ofrezca flexibilidad ante picos de demanda, tanto en instancias de computo como en volumen de datos para soportar los procesos de negocio más exigentes.

ORIGINstack, ofrece tanto la flexibilidad de una solución de software basada en protocolo abierto basado en Openstack y en un potente hardware Intel® que le permitirá gestionar todas la necesidades de su empresa en una solución integrada en un datacenter in a box

Si quieres profundizar más sobre estos temas descarga el eBook BECOMEHYBRID

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